Thriving Communities Icon

Les collectivités qui connaissent une vitalité économique et sociale et ont la capacité d’agir sur les questions environnementales jouent un rôle essentiel dans la bonne santé des bassins versants. Des citoyens dans l’ensemble du bassin travaillent à créer et à entretenir une culture de l’eau propre. Les efforts qu’ils déploient pour améliorer l’accès aux ressources naturelles et culturelles ont conduit à une éthique d’intendance renforcée et à un profond sentiment d’appartenance. Le travail des municipalités, des districts de conservation et des organismes de bassin versant locaux à améliorer la qualité de l’eau et l’habitat les a également mieux préparés à faire face au changement climatique et aux risques d’inondation.

LOISIRS

Le grand potentiel d’activités de loisir continue d’encourager une bonne intendance du patrimoine naturel et culturel du bassin.

L’interaction des gens avec les terres et les eaux du bassin du lac Champlain prend des formes variées. Baignade, pêche et navigation de plaisance continuent d’être populaires en toutes saisons. Les habitants et les visiteurs affluent vers les plages du lac durant l’été. Les pêcheurs à la ligne fréquentent les lieux de pêche locaux et participent à des tournois et concours de pêche tout au long de l’année. Les autorités de l’État travaillent à promouvoir la pêche par l’organisation de journées de pêche gratuite. Au printemps 2018, le magazine BoatUS a affirmé ce que savent déjà nombres d’habitants locaux, à savoir que le lac Champlain est l’une des huit meilleures destinations aux États-Unis pour la navigation de plaisance en eau douce.

Les collectivités du bassin versant reconnaissent l’importance des loisirs dans leur identité et leur économie. Des groupes de bassin versant, organismes de loisirs, musées, associations historiques et municipalités ont mis en œuvre des projets visant à promouvoir une plus grande appréciation de l’histoire du bassin et à étendre les possibilités de loisirs.

Au cours des dernières années, nombres de circuits récréatifs désignés, terrestres et nautiques, ont été établis ou améliorés. Le Western New England Greenway, un itinéraire cycliste multi-États qui relie la ville de New York à Montréal et qui traverse le Vermont depuis sa frontière avec le Massachusetts jusqu’à la frontière québécoise, a été établi en 2015. Les travaux se poursuivent sur le North Country National Scenic Trail, un sentier de randonnée de 7 400 km (4 600 milles) qui démarre à Crown Point (New York) et sinue à travers 7 États pour se terminer au Lake Sakakawea State Park dans le Dakota du Nord. Un projet est en cours pour prolonger ce sentier vers l’est jusqu’au Long Trail dans le Vermont.

cyclists on Island Line Bike Path

L’Island Line Trail offre aux cyclistes une expérience spectaculaire du lac Champlain. Photo : LCBP

Figure 15

Figure 15 | Lieux d’accès nouveaux et améliorés pour embarcations portables, 2015–2018

L’amélioration et la création de nouveaux circuits nautiques et points d’accès ont permis d’amener plus de gens sur les rivières et les lacs (Figure 15). Pour les pagayeurs, le Lamoille River Paddlers Trail au Vermont a été établi en 2015, avec pour objectif d’offrir de nouvelles possibilités de loisirs aquatiques écologiques. Les responsables du Northern Forest Canoe Trail, qui s’étend d’Old Forge (New York) à Fort Kent (Maine), travaillent sans relâche à s’adapter à des rivières en constante évolution et à offrir la meilleure expérience possible aux pagayeurs. Au Québec, un circuit nautique sur la rivière aux Brochets a été étendu par l’ajout de nouveaux sites et diverses améliorations.

group of paddlers on riverbanj

De nouveaux circuits nautiques et des projets visant à faciliter l’accès aux rivières dans tout le bassin ont élargi les possibilités de loisirs pour les pagayeurs de tous types. Photo : Scott Staples.

De nombreuses autres connexions importantes ont été établies entre les collectivités du bassin et leurs voies de navigation. Le Vermont Fish & Wildlife Department a achevé la reconstruction de la zone d’accès de pêche John Guilmette à South Hero. Le centre de voile communautaire sur le front d’eau à Burlington a inauguré de nouvelles installations mieux adaptées à ses programmes scolaires et de camps de voile, qui incluent d’importants volets éducatifs portant sur l’environnement. À Plattsburgh (New York), une nouvelle marina municipale a été inaugurée en 2015.

Le tourisme du patrimoine culturel a un impact croissant sur l’économie de la vallée du lac Champlain. Une étude de 2017 publiée par Fort Ticonderoga a montré que les dépenses des visiteurs au fort du 18ème siècle à New York avaient apporté 12,1 millions de dollars à l’économie globale. Si le tourisme patrimonial est toujours souvent axé sur l’histoire militaire, plusieurs initiatives régionales reconnaissent l’importance de diverses composantes culturelles ayant façonné la création des deux nations qui se partagent le bassin. En 2016, le Vermont Department of Marketing and Tourism a publié un guide du patrimoine afro-américain. Élaboré en collaboration avec le Vermont Partnership for Fairness and Diversity, ce guide dirige les visiteurs vers 22 lieux d’interprétation du patrimoine afro-américain au Vermont; treize des arrêts sur le circuit se trouvent dans le bassin du lac Champlain. En 2017, des collectivités de l’État de New York ont marqué le 100e anniversaire du droit de vote des femmes par des conférences, programmes et manifestations spéciales.

Un artisan de Fort Ticonderoga coud l’histoire de la région dans la vie des visiteurs. Photo : LCBP

Au cœur de la vallée du lac Champlain, la Lake Champlain Bridge Quest (quête du pont du lac Champlain) relie des lieux historiques sur les rives du lac côté New York et côté Vermont. Les visiteurs sont invités à recherchent des indices sur chaque lieu pour répondre à sept énigmes et gagner une pièce de monnaie commémorative. La Bridge Quest est une action commune par le Champlain Valley National Heritage Partnership, Chimney Point State Historic Site, Crown Point State Historic Site, Lake Champlain Visitors Center et Crown Point State Campground. Ce projet bi-État visant à offrir une perspective cohérente sur l’histoire de la région de la région encourage les visiteurs à se promener sur les différents lieux pour apprécier la beauté des paysages tout en découvrant l’histoire et l’archéologie de la région.