Un public qui comprend les problèmes de qualité de l’eau et de gestion des ressources du bassin ainsi que les solutions possibles peut faire des choix informés concernant la protection et la restauration. Des organismes et institutions dans tout le bassin travaillent sur de nombreux fronts à éduquer des citoyens de tous âges. Tant par des programmes éducatifs formels dans les salles de classe et les camps de vacances que par des efforts de sensibilisation lors de manifestations publics, les partenaires préparent les citoyens à agir et a changer leur comportement en vue d’améliorer la qualité de l’eau.

ACTION CITOYENNE

Chaque année, de nombreuse personnes prennent des mesures individuelles visant à améliorer la qualité de l’eau dans le bassin et prennent part à des groupes locaux de bassin versant et autres organisations connexes.

Les citoyens s’impliquent dans des actions bénévoles qui vont des opérations de plantation d’arbres d’une journée jusqu’aux projets de science citoyenne à long terme. Chaque année, le Lake Champlain Committee forme plus de 200 surveillants bénévoles dans l’État de New York, au Québec et au Vermont pour contrôler les rives du lac Champlain et détecter les efflorescences de cyanobactéries (ou algues bleues) et pour prélever des échantillons d’eau à des fins d’analyse en laboratoire s’il y a lieu. Ce programme est complémentaire du Lake Champlain Long-Term Water Quality Monitoring Program (programme de surveillance à long terme de la qualité de l’eau du lac Champlain) mené par l’État de New York et le Vermont et financé par le LCBP et les deux États.

Nombreux sont les citoyens qui ont réduit le ruissellement par l’incorporation d’infrastructures vertes sur leur terrain ou dans leur quartier. Plus de 20 associations de rivière et de bassin versant ont organisé des ateliers pour enseigner aux habitants comment installer des citernes pluviales, jardins de pluie et allées de garage perméables. En outre, ces groupes fournissent de l’information sur les mesures simples que les gens peuvent prendre pour pour entretenir les voies privées, éliminer les espèces envahissantes, produire des sols sains et appliquer des méthodes paysagères respectueuses du lac.   Les habitants profitent également de journées de collecte et d’élimination de produits pharmaceutiques qui contribuent à empêcher que les médicaments, et les substances chimiques dangereuses pour l’environnement que nombre d’entre eux contiennent, d’être jetés à la toilette pour finir dans les cours d’eau.

De nombreux citoyens se sont (littéralement) jetés à l’eau dans le cadre d’actions de lutte contre les espèces aquatiques envahissantes. Chaque été, The Nature Conservancy, Adirondack Park Invasive Plant Program, Vermont DEC New York DEC organisent des journées de bénévolat pour arracher des chataîgnes d’eau, hydrocharides grenouillettes et autres plantes aquatiques envahissantes dans des zones infestées du lac. Le programme Vermont Invasive Patroller géré par Vermont DEC a formé des bénévoles à identifier et à signaler les espèces envahissantes présentes dans les lacs et les étangs à travers l’État. Dans l’État de New York, des scientifiques citoyens utilisent iMap Invasives, une application mobile pour le suivi et le signalement d’espèces.

C’est en formant la prochaine génération à prendre des décisions équilibrées concernant l’écosystème du lac et en offrant au public des possibilités d’améliorer la qualité de l’eau qu’on peut faire une réelle différence. Dans les collectivités de l’ensemble du bassin du lac Champlain, l’amélioration de la qualité de l’eau et de l’habitat est non seulement en train de devenir une priorité, mais c’est aussi le point de mire d’un formidable niveau d’activité produisant un vaste et profond effet.

Des surveillants bénévoles identifient et signalent les efflorescences de cyanobactéries durant l’été. Photo : LCBP.

Jetez-vous à l’eau

La série de vidéos Diving In (se jeter à l’eau) du LCBP décrit les diverses façons dont les citoyens s’informent et contribuent à amélioration de la qualité de l’eau et l’habitat dans le bassin du lac Champlain.
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